Ny studie visar att undernäring är en belastning för Lesothos ekonomi

Publicerad 28 oktober 2016

MASERU – Lesotho förlorar 1,9 miljarder Maloti (1,8 miljarder SEK) varje år på grund av effekterna av undernäring hos barn, enligt en ny landspecifik studie från Cost of Hunger in Africa (COHA) som lanserades den 20 oktober. Det motsvarar mer än 7 procent av landets BNP. Pengarna förloras på grund av ökade sjukvårdskostnader, ytterligare belastning på utbildningssystemet och lägre produktivitet i arbetsstyrkan.
 


WFP/Khahliso Maribe
 

Studien uppskattar att Lesotho skulle kunna spara 2,86 miljarder Maloti (2,6 miljarder SEK) fram till år 2025 om förekomsten av undervikt hos barn reducerades från 10 % till 5 %, och växthämning från en tredjedel till en tiondel.

”Att investera i nutrition är en moraliskt och ekonomisk nödvändighet”, sade Lesothos kung Letsie III vid lanseringen i Maseru. ”Som Afrikanska Unionens Nutrition Champion anser jag att det är min rättighet och skyldighet att leda kampen mot undernäring… Jag uppmanar alla närvarande parter att stötta Lesothos arbete med att prioritera nutrition”.

Rapporten publiceras i samband med lanseringen av landets policy för livsmedel och nutrition från rörelsen Scaling up Nutrition (SUN) i Lesotho. Denna månad har utsetts till Lesothos nutritionsmånad och temat är ”Livets första 1000 dagar”.

COHA-rapporten kommer vid en avgörande tidpunkt för Lesotho. Runt 709,000 människor – mer än en fjärdedel av befolkningen – är i behov av livsmedelsassistans enligt 2016 års rapport från Lesotho Vulnerability Assessment Committee (LVAC). Lesotho lider av effekterna från en två år lång torka, nu nyligen ett resultat av väderfenomenet El Nino som har haft allvarliga konsekvenser för jordbruk och djurhållning.

”För att kunna reducera förekomsten av växthämning i Lesotho krävs stark politiskt engagemang, koordinering av insatser och fortsatta investeringar i implementeringen av en nationell plan för nutrition och andra strategier som berör nutrition”, sade utvecklingsministern Mokoto Hloaele.

 

45 procent av alla vuxna i Lesotho led av växthämning som barn.

19,5 procent av alla fall av barnadödlighet i Lesotho är relaterade till undernäring.

Undernäring bland barn kostar Lesotho 1,9 miljarder Maloti (1.8 miljarder SEK), eller 7,13 procent av BNP.

 

En nationell dialog om rapportens resultat skedde den 20 oktober, och utgjorde en möjlighet för att diskutera hur regeringens strategier att eliminera felnäring kan harmoniseras och länkas till andra bredare initiativ, i Afrika och globalt, för att förbättra nutrition.

”Utvecklingen mot Afrikas Vision 2063 kan endast nås om befolkningen är friska och välnärda”, sade Mustapha Sidiki Kaloko, AU-kommissionär för sektionen för sociala frågor. Han uppmanade Lesothos regering att dra nytta av resultaten från Cost of Hunger-studien i Lesotho som underlag till viktiga beslut om Lesothos utveckling.

COHA-rapporten leds av Afrikanska Unionens Kommission och NEPAD:s Organisation för Planering och Samordning (NPCA), med stöd från FN: s ekonomiska kommission för Afrika och FN:s livsmedelsprogram (WFP).

Tidigare COHA-studier har visat att de afrikanska ekonomierna förlorar motsvarande 1,9 till 16,5 procent av BNP på grund av undernäring bland barn. Lesotho är det tionde landet i raden att ha deltagit i studien, efter Burkina Faso, Tchad, Ghana, Egypten, Etiopien, Malawi, Rwanda, Swaziland, och Uganda. Den demokratiska republiken Kongo, Mali, Madagaskar, Mauretanien, Mocambique och Zimbabwe är näst på tur.

”Undernäring är en av landets största utmaningar för utvecklingen”, sade Mary Njoroge, landsdirektör för WFP Lesotho. ”Situationen skulle kunna bli värre om ingen omedelbar respons ges under torkan, som har skapat en katastrofsituation där många utsatta människor berövats alla möjligheter till försörjning.

Läs hela rapporten här: Lesotho COHA Report