Skip to main content

Ingen tid att titta bort: konflikt, ekonomisk kollaps och coronavirus pressar Jemen till randen av svält

Då behoven ökar manar WFP till ökat ekonomiskt stöd och obehindrat humanitärt tillträde.
, FN:s World Food Programme

Artikel av Simona Beltrami och Annabel Symington

Arafat skjuter en skottkärra genom Sanaas gator tillbaka till det rum han hyr och delar med sin fru och fyra barn. 37-åringen arbetade tidigare som lagerarbetare i Hodeidah, vid Röda havets stränder, men tvingades fly till huvudstaden när konflikt drabbade hamnstaden och han förlorade sitt jobb.

Trots att han har flera olika jobb tjänar han inte i närheten tillräckligt för hans familj på sex personer. Maten som han skjutsar hem från en World Food Programme:s distributionspunkt — mjöl, torkade bönor, olja, socker och salt — är vad som hindrar hans familj från att gå hungrig. Men som många andra i Jemen får Arafat nu assistans var och varannan månad istället för månadsvis.

Likt Arafat balanserar hela Jemen vid klippkanten. Med konflikt som är värre än någonsin — striderna rasar över 40 olika frontlinjer, med många som har dött och tusentals fördrivna — och ekonomin på gränsen till kollaps riskerar landet att återigen hamna i samma situation som 2018, då hungersnöd senast hotade.

Situationen idag är än värre. Värdet av den lokala valutan, riyal, har nått de lägsta nivåerna någonsin skådat och utländska valutareserver är nästan uttömda, vilket innebär att nödvändig livsmedelsimport snart kommer vara omöjlig. Priserna på livsmedel har stigit i höjden, nu 140 procent högre jämfört med nivåerna innan kriget. Basvaror som vegetabiliska oljor och baljväxter har ökat med nästan 50 procent bara de senaste åtta månaderna. Som ett resultat har ett ständigt ökande antal människor inte råd med en tillräcklig diet.

Delar av landet är också mycket svåra att komma åt när frontlinjerna ändras — och humanitära organisationer kämpar för att nå några av dem med störst behov.

1*AM2S04q821xHgqfYS-2edQ.jpeg
Arafats yngsta son, Sultan, har behandlats för allvarlig akut undernäring. Foto: WFP/Mohammed Awadh

Samtidigt har WFP behövt dra ner på sin livsmedelsassistans i delar av landet på grund av kritiska finansieringsunderskott. Ytterligare nedskärningar kommer snart vara oundvikliga.

Coronapandemin förvärrar denna redan allvarliga situation: med hälsosystem i trasor efter fem år av konflikt har Jemen världens högsta nivå av dödstal från COVID-19 och familjer förlorar inkomst från remitteringar från släktingar utomlands, allra särskilt i Adenviken, som kämpar för att hitta arbete.

Det är barn som får bära det värsta av den här fördjupade humanitära krisen när de inte får den näringsrika mat de behöver för en hälsosam uppväxt. Arafats två pojkar och två flickor är inget undantag: Sultan, hans yngsta son, diagnostiserades med allvarlig akut undernäring.

1*xqp3SANvIZ4W7jUNhQvsBA.jpeg
Nästan hälften av Jemens barn är hämmade i den fysiska utveckling i förhållande till sin ålder (s.k. stunted). Det är ett resultat av felnäring. Foto: WFP/Mohammed Awadh

"Sultan var väldigt svag när han föddes. Jag förväntade mig att han skulle bli bättre vid amning, men det blev han inte", säger Arafats fru Om Sultan. När hon tog honom till närmaste hälsocenter sa läkaren till henne att han var undernärd. "Jag var väldigt rädd — rädd att jag kanske skulle förlora honom. Hur skulle en mamma inte kunna vara rädd för sitt barns skull?" fortsätter hon.

"Jag gör allt jag möjligtvis kan så att mina barn inte ska gå till sängs hungriga".

Tack vare de komplement av mat han får har Sultan börjat att gå upp i vikt och har mer energi än tidigare. Men han behöver fortfarande behandling. Nästan hälften av alla Jemens barn är så kallade stunted, vilket innebär att deras fysiska och mentala utveckling permanent har påverkats av dålig nutrition. Omkring 2 miljoner barn behöver näringsstöd och av dessa riskerar 360 000 att mista livet om de inte får behandling.

"Jag gör allt jag möjligtvis kan så att mina barn inte ska behöva gå till sängs hungriga", säger Om Sultan. Familjen har en måltid på morgonen och en i slutet av dagen, men det är liten variation i deras dieter.

"Senaste gången vi åt kyckling var ungefär en månad sedan. Kyckling är inte en prioritet för det är väldigt dyrt och för samma kostnad kan jag köpa ingredienser för två måltider likväl som viktiga saker, så som blöjor till Sultan", säger hon.

1*hTGbqd9aNCDpRwEFyjILfg.jpeg
Om Sultan oroade sig för att hon kanske skulle förlora sitt barn till felnäring. 360 000 jemenitiska barn riskerar att dö om de inte får behandling för deras tillstånd. Foto: WFP/Mohammed Awadh

"Behoven i Jemen är större än de någonsin har varit på grund av en giftig blandning av konflikt, ekonomisk kris och coronavirus. Men stödet för humanitära insatser i landet går neråt", säger Laurent Bukera, WFP:s landdirektör för Jemen. För att kunna genomföra WFP:s insatser i landet behöver WFP i genomsnitt SEK 1,7 miljarder i månaden (USD 200 miljoner). Nedskärningar i livsmedelsassistans är en konsekvens av att insatserna har fått knappt hälften av vad som behövdes under 2020.

"Vi gör allt vi kan med det stöd vi har fått. Men det är inte tillräckligt. Vi kan inte sitta och se på när människor faller ner i en katastrof", säger Bukera och uppmanar till ekonomiskt stöd likväl som politiskt engagemang för att säkra tillförlitligt och obehindrat tillträde för humanitära organisationer över hela landet.

Bidra gärna med en gåva för att hjälpa familjer i Jemen.